Cefalea-Tensiva.it


Una Nuova Cura breve ed efficace nel 90% dei casi

Dalla ricerca scientifica risulta che i trattamenti realmente efficaci per la Cefalea di Tipo Tensivo esistono, ma bisogna essere informati

e saper discriminare tra le vere cure e quelle 'fake' di cui la rete purtroppo pullula.


UNA NUOVA CURA


 La cura farmacologica più antica, efficace e utilizzata per la Cefalea di Tipo Tensivo è oggi il Laroxyl che però è efficace solo nel 20-30% circa dei pazienti trattati ed è mal tollerata per gli effetti collaterali. Da quì la necessità di sviluppare nuove cure per la Cefalea Tensiva.

Fisioterapia, agopuntura, omeopatia e fitoterapia purtroppo si sono dimostrate inefficaci.

Altri metodi invece si sono dimostrati efficaci, come si evince dalle tabelle sottostanti (sintetica ed estesa)

in riferimento alle quali invitiamo i lettori e le lettrici a consultare la pagina sui riferimenti scientifici;

Tabella 1 (sintetica)
 Trattamento

Efficacy

Studi Scientifici
Biofeedback 90% più di 100

Rilassamento Progressivo

37% Pochi
Gestione dello Stress 37% Pochi
Laroxyl 22-33% Numerosi
Fisioterapia/Osteopatia Riallineamento Atlante 0 Nessuno
Omeopatia/Fitoterapia 0 Nessuno
Altro Bassa Pochi

Vedi la tabella dettagliata subito sotto


Attualmente il biofeedback (bfb) risulta essere il trattamento più efficace per la cefalea tensiva, tanto che è raccomandato dalla European Academy of Neurologyla più grande associazione di neurologi Europea.

Tabella 2 (estesa)

Efficacia su base Scientifica delle Cure farmacologiche e non-farmacologiche per la Cefalea di Tipo Tensivo

(per i riferimenti scientifici cliccare qui)

Trattamento

Efficacia dimostrata

Effetto

a lungo termine

Durata 

terapia

Effetti collaterali

Biofeedback

(BFB)

90%

dei pazienti trattati

Dimostrato sino a

15 anni

Unico ciclo di 8-10 sedute

Nessuno

Rilassamento progressivo

37%

dei pazienti trattati

-

Variabile

Nessuno

Gestione dello Stress

37%

dei pazienti trattati

-

Variabile

Nessuno

Antidepressivi triciclici

22-33%

dei pazienti trattati

La cessazione dell’assunzione porta al ritorno alla condizione pre-trattamento

Cicli di 6 mesi

Molteplici

anche gravi

Benzodiazepine 

(ansiolitici)

Moderata e temporanea Nessuno (non è una cura preventiva) Periodi brevi Molteplici Alto rischio di dipendenza e tolleranza

SSRI (antidepressivi)

Inibitori della ricaptazione della serotonina

Effetto non superiore

al placebo

-

-

Molteplici

anche gravi

Antiepilettici

Non efficace o incerta

-

-

Molteplici

anche gravi

Analgesici e antinfiammatori

Moderata e temporanea

Nessuno

Forte rischio di cronicizzazione (rebound headache) con aumento delle cefalee se assunti per più di 2 giorni a settimana

Periodi brevi

Molteplici

anche gravi

Glucocorticoidi 

(cortisonici)

Controverso (può anche peggiorare i sintomi) Nessuno Periodi brevissimi

Molteplici

anche gravi

Agopuntura

Non superiore al placebo o incerta

-

cicli di 10-20 sedute con cadenza semestrale

Fastidio o dolore nei punti di applicazione degli aghi. Infezioni.

Botulino Tipo A

(iniezioni pericraniali)

Non efficace

-

Applicazioni ripetute a distanza di pochi mesi

Molteplici

anche gravi

Manipolazione spinale 

Non efficace o non dimostrato

Movimenti eccessivi o stimolazioni intense possono innescare la cefalea.

-

-

Osteopatia Non efficace o non dimostrato Movimenti improvvisi o stimolazioni intense possono innescare la cefalea. - -
Ginnastica Posturale Non efficace o non dimostrato Sforzi intensi o movimenti eccessivi possono innescare la cefalea. - -
Fitoterapia, Erbe e Integratori Non Efficaci Ad oggi non esistono sostanze naturali o integratori di efficacia dimostrata

Omeopatia

Non efficace - - -

 Nota bene: tutte le informazioni riportate nella tabella comparativa si basano esclusivamente sui dati scientifici emersi dalle ricerche condotte negli ultimi decenni nei rispettivi ambiti.

Per i riferimenti scientifici clicca qui.

 

 


Le Cure: farmaci o metodi naturali?


Ad oggi dunque il trattamento più efficace e innovativo per la Cefalea Tensiva è il biofeedback, che è una branca applicativa della psicofisiologia (scienza che studia i meccanismi fisiologici/biologici legati all'attività psichica) e che è bene sia praticata esclusivamente da psicologi con una buona esperienza su campo e un solido background scientifico su questa specifica branca della psicologia e delle neuroscienze.

Il BFB ha alle spalle circa un centinaio di studi  scientifici, una lunga e solida tradizione scientifica e clinica iniziata più di 40 anni fa dalla quale è inequivocabilmente emerso che, grazie ad un segnale di feedback (elettromiogramma) e ad opportune strategie d'intervento ed esercizi, sia possibile in poche sedute ridurre o eliminare le tensioni muscolari che causano i mal di testa di origine tensiva. 

Questo trattamento non è dunque nuovo nel senso di recente, ma di innovativo e, in Italia, ancora praticato solo da pochi professionisti.

La cosa più importante è che è ben dimostrato che questa tecnica  funziona nel 90% dei pazienti cefalalgici trattati (anche nei bambini) e che l'effetto dura nel lungo termine (indefinitamente), motivo per cui la EAN (European Academy of Neurology)la più grande associazione di Neurologi Europea, ha assegnato a questo metodo il Livello di Raccomandazione "A" (il più alto livello) per il trattamento della Cefalea di Tipo Tensivo.

Sinteticamente il bio-feedback:

  • E’ clinicamente efficace nell’ 90% dei pazienti trattati (Sherman, 2012)
  • E' breve (8-10 sedute in tutto)
  • E' economico (costo medio intorno ai 700 euro)
  • E' non-farmacologico
  • E’ privo di effetti collaterali e controindicazioni 
  • E’ indolore e sicuro
  • Ha effetti duraturi (efficacia a lungo termine dimostrata con follow-up a 15 anni)
  • E' fondato su un'ampia e solida base scientifica ultra quarantennale.

Poichè questo trattamento non presenta effetti collaterali ed ha un effetto a lungo termine dimostrato (sino a 15 anni), esso è anche il trattamento più indicato per:

  • bamibini e adolescenti con mal di testa di origine tensiva
  • persone che non possono assumere farmaci e soffrono di mal di testa di tipo tensvo
  • persone che non vogliono assumere farmaci e  soffrono di mal di testa di tipo tensvo
  • persone che non traggono giovamento dai farmaci (7-8 persone su 10).

Per quanto riguarda i farmaci, nel migliore dei casi (Laroxyl / antidepressivi triciclici), sono efficaci in 2-3 pazienti cefalalgici su 10.

A questo si deve poi aggiungere la scarsa aderenza dei pazienti con questo tipo di mal di testa a queste cure, visto che molti di loro abbandonano la cura farmacologica a causa degli effetti collaterali.

Per questo mal di testa altri trattamenti  di efficacia non dimostrata (nonostante il loro impiego diffuso) e/o pari al placebo sono:

  1. fisioterapia (osteopatia, posturale, riallineamento dell'atlante, TECAR, magnetoterapia, ecc.). Mai dimostrato il suo effetto sui mal di testa di tipo tensivo, nonostante il largo impiego. I massaggi possono dare un sollievo temporaneo ma il mal di testa o lo stato cefalalgico si presenta dopo minuti o ore. Spesso la fisioterapia costituisce il primo approccio per tentare di risolvere il problema della cefalea tensiva, pensando erroneamente che questo particolre mal di testa generi da problemi muscolari o articolari "locali". Ben presto ci si accorge però che non è così. La cefalea tensiva è causata da tensioni muscolari che hanno origine nel sistema nervoso centrale, sul quale la fisioterapia può far poco o nulla.
  2. agopuntura - effetto non superiore al placebo. A volte ha un effetto iniziale sui mal di testa che però decade nell'arco di poche settimane. L'effetto placebo può essere potente, ma purtroppo dura poco.
  3. omeopatia - efficacia pari al placebo.
  4. fitoterapia - ad oggi non esistono erbe o sostanze naturali di efficacia dimostrata nel lungo termine per la cura della cefalea di tipo tensivo.

 


Fattori Scatenanti


Altri fattori scatenanti il mal di testa tensivo, spesso riferiti dai pazienti, possono essere:

  • Il Ciclo Mestuale - Il ciclo mestruale solitamente aumenta la frequenza e l'intensità dei mal di testa; il peggioramento dei sintomi può cominciare già qualche giorno prima dell'inizio e può trascinarsi anche nei giorni successivi alla fine del ciclo.
  • Stress - Spesso l'intensità della tensione o del dolore alla testa viene percepita dal paziente come direttamente proporzionale al suo livello di stress. E' noto che lo stress e/o l'ansia eccessivamente protratti nel tempo determinino un eccessivo aumento dell'attività simpatica che, negli individui predisposti, prende la via di somatizzazione della tensione eccessiva e inconsapevole dei muscoli delle spalle, del collo, della fronte e della masticazione, ciò che produce una compressione dei vasi sanguigni e alterazioni dei tessuti locali, che producono uno stato infiammatorio e, conseguentemente, la stimolazione delle vie dolorifiche sino al raggiungimento della soglia d'innesco della cefalea o, nei pazienti cronici, aumentando e alimentando lo stato di malessere e la cefalea.
  • Alimentazione -  L'aver mangiato troppo o l'aver digiunato troppo a lungo. Alcool e stimolanti (caffeina, nicotina). E' inoltre riferita una sensibilità individuale ad un'ampia varietà di alimenti e bevande: la ricerca però non ha evidenziato una correlazione tra specifici tipi di cibo e l'occorrenza dei mal di testa.
  • Attività fisica - Sopratutto l'attività fisica che comporta sforzi muscolari intensi o prolungati (anche alcune posizioni dello Yoga) che coinvolgono i muscoli del collo e delle spalle, o quelli della faccia, può innescare episodi di cefalea tensiva..
  • Il parlare troppo a lungo può scatenare o alimentare mal di testa di tipo tensivo.
  • Il gesticolare molto con le braccia
  • Il dormire troppo a lungo, troppo poco o in modo irregolare (turnisti) può aumentare la frequenza dei mal di testa.
  • Il passare da una condizione di stress ad una di relax.
  • Movimenti scorretti, Fisioterapia (osteopatia, manipolazioni) - se da una parte i semplici massaggi rilassanti (fatti da mani esperte) producono un sollievo che può durare da diversi minuti ad ore, le manipolazioni troppo intense/vigorose possono scatenare episodi di cefalea.


Cause della Cefalea Tensiva: muscoli e cervello



Sebbene i precisi meccanismi che sottendono la cefalea di tipo tensivo non siano ben conosciuti, si ritiene che essa sia legata all'interazione tra fattori genetici (predisposizione) e fattori ambientali  (ambiente esterno e interno). 

  • Fattori genetici - Si esprimono nella forma di una predisposizione individuale a sviluppare la cefalea tensiva  in particolari condizioni, come ad esempio prolungati stati di stress, d'ansia, di rabbia o di depressione. Può essere predisposto geneticamente anche chi non ha parenti con tale disturbo.
  • Fattori dell'ambiente interno - I principali sono: motivazioni, emozioni (ansia, rabbia, depressione) e lo stile cognitivo che si esprime nelle abitudini mentali, negli atteggiamenti, nei modi di pensare e reagire emotivamente/mentalmente alle situazioni della vita quotidiana.
  • Fattori dell'ambiente esterno - Sono tutte le situazioni o gli stimoli dell'ambiente fisico e/o sociale che sono in grado di determinare o facilitare l'innesco delle cefalee. Chiamiamo queste situazioni e stimoli "stressor".
  • Comportamenti - Dall'interazione dei fattori su citati genera il comportamento, che si manifesta nella forma di abitudini che spesso riflettono uno stile di vita che, negli individui geneticamente predisposti, favorisce o determina la cefalea tensiva. 

Si ritiene che il passaggio dalla cefalea tensiva sporadica alla cefalea tensiva cronica (che può essere progressiva o repentina) sia dovuta ad una progressiva o repentina sensibilizzazione delle vie nervose del dolore, ossia ad un abbassamento della soglia di attivazione dei neuroni che trasmettono il segnale del dolore dalla periferia alla corteccia somestesica (sensoriale), con un conseguente aumento della facilità d'attivazione di tali vie nervose cui consegue una crescente suscettibilità dell'individuo ad avere cefalee.

In parole semplici quanto più l'individuo ha mal d testa tensivi, quanto più dolore prova e tanto più facilmente proverà dolore, in un circolo vizioso che porta all'escalation dalla cefalea tensiva sporadica a quella cronica.

La tensione muscolare inconsapevole eccessiva o anche lieve ma protratta o troppo frequente stimola queste vie del dolore alimentando di continuo il processo di sensibilizzazione delle stesse vie, con conseguente mantenimento o aumento della frequenza e intensità delle cefalee che possono divenire giornaliere o anche continue (giorno e notte).

Ne deriva che la via della "guarigione" dalla cefalea tensiva deve passare attraverso metodi d'intervento che invertano il processo di sensibilizzazione delle vie nervose del dolore, ossia che producano una progressiva desensibilizzazione delle stesse. 

La tecnica del bfb, andando a depotenziare alla radice lo stato di tensione muscolare da cui generano le cefalee, determina una progressiva riduzione della stimolazione delle vie nervose del dolore (trigeminali e occipitali) con conseguente loro progressiva desensibilizzazione e riduzione dell'intensità e della frequenza dei mal di testa tensivi.

farmaci invece agiscono interrompendo temporaneamente la trasmissione dei segnali dolorifici a qualche livello del sistema nerovso oppure, nel caso delle benzodiazepine, riducono momentaneamente la tensione muscolare generale (ma espongono al rischio di tolleranza e dipendenza), ma non determinano una desensibilizzazione a lungo termine delle vie nervose del dolore.

In sintesi, la semplice applicazione delle tecniche apprese durante il training di bfb riduce ed elimina la tensione muscolare che causa l'episodio di cefalea; ciò determina sia una riduzione dello stato infiammatorio locale (se presente) sia una riduzione della stimolazione meccanica dei nervi dolorifici prodotti proprio dalla tensione muscolare.

La riduzione/cessazione della stimolazione delle vie del dolore determina una progressiva desensibilizzazione delle vie dolorifiche coinvolte nella cefalea, riducendo progressivamente intensità e numero delle cefalee e rendendo l'individuo sempre più resistente a tutti quei fattori (stressors, comportamenti, emozioni) in grado di innescare le cefalee.

Ciò spiega non solo l'efficacia di questo trattamento, ma anche i suoi effetti duraturi e la sua funzione preventiva oltre che curativa.

 


Centri di Biofeedback (BFB) in Italia? Costi? 



Questo metodo d'intervento per il trattamento della Cefalea Tensiva è  assai diffuso negli USA, dov'è passato dalle principali assicurazioni. In Italia questo metodo è considerato una prestazione sanitaria detraibile, è passato da alcune assicurazioni ed è praticato solo da pochi professionisti; ancor meno quelli che si occupano in modo specifico della cefalea tensiva.

A Roma è presente il Centro di BFB che da anni si occupa principalmente di Cefalea Tensiva, disturbi d'ansia e stress. L'equipe è formata da specialisti formatisi presso la Behavioral Medicine Research and Training Foundation con sede a Port Angeles, Washington, seguendo il Corso di Formazione  approvato dalla APA (American Psychology Association), dalla BCIA (BFB Certification International Alliance) e dalla NBCC che sono le principali organizzazioni di controllo internazionali per lo svolgimento di questa attività.. 

Il centro rispetta gli standard e i protocolli internazionali; il trattamento completo richiede circa 8-10 sedute della durata di 30 minuti e  ha un costo che si aggira attorno ai 600-700  euro in tutto. 

Per maggiori informazioni sul centro visitare il sito web all'indirizzo: www.biofeedbackroma.it.

Non siamo a conoscenza di altri centri in Italia in possesso degli stessi requisti.

 


Diagnosi


Premesso che l'insorgenza della cefalea di tipo tensivo può essere graduale o repentina,  l'’ICHD-II suddivide la cefalea tensiva (tension type headache = TTH) in quattro sub-categorie diagnostiche:

1 – Cefalea di tipo tensivo episodica sporadica (meno di un mal di testa al mese*).....vedi dettagli 

2 – Cefalea di tipo tensivo episodica frequente (tra 12 e 180 giorni con mal di testa all'anno).....vedi dettagli 

3 – Cefalea di tipo tensivo cronica (più di 180 giorni all'anno con mal di testa) .....vedi dettagli

4 – Probabile cefalea di tipo tensivo .....vedi dettagli

Tutte le tipologie di cefalea tensiva su elencate sono caratterizzate da un dolore alla testa che tipicamente si manifesta con le seguenti caratteristiche:

  • localizzazione bilaterale (mal di testa localizzato sia nella parte destra che sinistra del cranio)
  • qualità gravativo-costrittiva (mal di testa continuo e non di tipo pulsante)
  • intensità lieve o media
  • non è aggravata dall’attività fisica di routine, come il camminare o il salire le scale

Le principali differenze tra le tipologie di cefalea tensiva su elencate risiedono sostanzialmente nella frequenza degli episodi cefalalgici.

Inoltre una parte significativa dei pazienti con cefalea tensiva presenta condizioni "miste" nelle quali ai sintomi classici della cefalea di tipo tensivo si mescolano sintomi propri di altre cefalee, prima fra tutte l'emicrania.

Vista la grande varietà di tipologie di cefalea, nel caso in cui si soffra di mal di testa sempre più frequenti o che si manifestino in modi inconsueti, è buona regola recarsi presso un centro cefalee per una diagnosi precisa.

*Per "mal di testa" s'indende un singolo episodio di cefalea che può durare da 30 minuti a 7 giorni. Nei pazienti cronici la cefalea può essere continua. Per questo in sede diagnostica ha più senso considerare il numero di giorni con cefalea.





Sintomi

La cefalea tensiva non è un semplice "mal di testa"


Il termine "cefalea" è utilizzato per indicare, in forma generica, un tipo di condizione dolorosa connotata principalmente da un mal di testa di tipologia, intensità, durata e frequenza variabili.

Esistono numerose tipologie di cefalea (più di 200), ciascuna con le proprie caratteristiche specifiche: ad esempio l'emicrania è un tipo di cefalea connotato da un forte mal di testa unilaterale (nel 4% dei pazienti è bilaterale) e pulsante e da altri sintomi peculiari (nausea, fotosensibilità, ecc.).

La cefalea tensiva invece è caratterizzata da un mal di testa continuo spesso localizzato in entrambi i lati del cranio.

Spesso inoltre la cefalea di tipo tensivo, anche nelle condizioni croniche, può manifestarsi sia con sensazioni di dolore, sia con una sensazione di "costrizione", "pressione" o di "tensione" (muscolare), sia con sensazioni miste (dolore + senso di tensione); la cefalea può durare anche tutto il giorno (a volte attenuandosi durante il sonno e ripresentandosi al risveglio) con un andamento fluttuante spesso legato direttamente al livello d'ansia o di stress del momento (es. carico di lavoro, stress relazionali, ecc.) tale che la persona avverte chiaramente un aumento della tensione muscolare e/o del dolore (dei muscoli cranici, collo, spalle, schiena in combinazioni variabili) all'aumentare del senso d'ansia o di stress.

Il dolore o il senso di tensione possono quindi essere avvertiti anche sino ai muscoli del trapezio (spalle) e, sovente, ai muscoli mandibolari, temporali e frontali, secondo combinazioni variabili da individuo a individuo.

Ma la cefalea di tipo tensivo non è un semplice mal di testa e spesso non si limita al solo dolore o senso di tensione alla testa, faccia o al collo; la cefalea di tipo tensivo è anche uno stato di malessere generale che può comportare senso di forte stanchezza, spossatezza, demotivazione, frustrazione, ansia e talvolta rabbia. Spesso nelle donne i sintomi peggiorano poco prima e/o durante il ciclo mestruale.

Questi stati cefalalgici possono presentarsi con frequenza variabile; da pochi episodi al mese sino alle condizioni più gravi di cefalea continua (giorno e notte, tutti i giorni); quest'ultima condizione, definita cronica, è spesso la conseguenza di un mancato intervento curativo efficace negli anni precedenti, quando il disturbo era ancora "solo" episodico.

Per questo è necessario non temporeggiare o sottovalutare il mal di testa e agire il più precocemente possibile sulle cause della cefalea tensiva; regredire dalla condizione cronica è comunque possibile se si intraprende un trattamento che non miri solo alla riduzione temporanea dei sintomi (farmaci, sostanze naturali, massaggi, agopuntura, ecc.), ma che vada ad incidere profondamente sulle cause psicofisiologiche e comportamentali che hanno determinato lo sviluppo della cefalea tensiva e che continuano ad alimentarla.

Ma la Cefalea di Tipo Tensivo non è solo un "mal di testa"; a quest'ultimo sintomo spesso si accompagna uno stato di malessere generalizzato, di ansia ma anche di debolezza, di stanchezza, di macanza di concentrazione e di depressione o sconforto: una condizione molto spiacevole e spesso invalidante o limitante sul piano lavorativo, sociale e affettivo; una condizione che spesso non viene compresa e viene sottovalutata da osservatori esterni (parenti, amici, conoscenti) che pensano si tratti solo di tanti brutti "mal di testa".

Secondo la Classificazione Internazionale delle Cefalee (ICHD-II) della International Headache Society (IHS), la cefalea di tipo tensivo (precedentemente definita cefalea tensiva, cefalea muscolo-tensiva, cefalea psicomiogena, cefalea da stress, cefalea comune, cefalea essenziale, cefalea idiopatica e cefalea psicogena), è il tipo più frequente di cefalea primaria, ha una prevalenza nell’arco della vita nella popolazione generale che varia dal 30 al 78% (a seconda degli studi) e, nonostante produca l’impatto socio-economico più elevato, è la cefalea primaria meno studiata.

In questa sede ci riferiremo alla cefalea di tipo tensivo utilizzando la definizione più comunemente utilizzata al di fuori dell'ambito clinico, ossia "cefalea tensiva" o mal di testa di tipo tensivo.



A Cura di:  Dott. Alessio Penzo e Dott.ssa Loredana Scalini