Mal di Testa e Dolore Cervicale: la Cefalea Tensiva


 

Mal di Testa e Dolore Cervicale nella Cefalea Tensiva

Qual'è il trattamento più efficace per la Cefalea Tensiva? Guarda la Tabella Comparativa.

Dove andare? A chi rivolgersi?
Quanto dura il trattamento di Biofeedback per la Cefalea Tensiva?
Quanto costa?
Effetti collaterali del Biofeedback?
E' una cura definitiva?
Qual'è la percentuale di successo
Come funziona il Biofeedback per la Cefalea Tensiva?


Mal di Testa e Dolore Cervicale


La cefalea tensiva è caratterizzata da un mal di testa (dolore o senso di tensione) continuo localizzato in entrambe i lati del cranio; spesso il dolore (di tipo costrittivo, come un cerchio alla testa) e/o il senso di tensione sono avvertiti nella regione cervicale e a volte possono estendersi sino ai muscoli del trapezio (spalle), della masticazione e della glutizione.

Quando il dolore del mal di testa si percepisce esteso o "collegato" anche alla regione cervicale, ciò implica che i muscoli della regione cervicale (e spesso delle spalle anche se non ci si rende conto) sono eccessivamente contratti: tale contrattura, se prolungata o intensa, produce dolore venendosi a creare un circolo vizioso tale che il dolore cervicale e il dolore alla testa si alimentano a vicenda, prolungando o peggiorando lo stato di malessere.

Il trattamento di questo disturbo può essere sia di tipo farmacologico che non-farmacologico: ad oggi la ricerca scientifica ha dimostrato che i metodi più efficaci e, nel medio-lungo termine, più economici sono quelli non-farmacologici. Fra questi il Biofeedback ha dimostrato una percentuale di successo dell' 80% nei pazienti trattati con gli opportuni protocolli.


Quanto dura il trattamento di Biofeedback per la Cefalea Tensiva?


Solitamente il trattamento di Biofeedback e per la Cefalea di Tipo Tensivo richiede 8-10 sedute in tutto, con cadenza settimanale. La prima seduta, durante la quale si effettua lo Stress Profile (o Profilo Psicofisiologico) ha una durata di 90-120 minuti; le sedute successive durano circa 30 minuti.

Occorre solo un ciclo di sedute e, una volta completato, non occorre ripetere il trattamento.


Quanto costa il trattamento di Biofeedback per la Cefalea Tensiva?


Il costo di una seduta di Biofeedback solitamente si aggira attorno ai 70 euro; il costo della prima seduta è di poco superiore. Le prestazioni di Biofeedback sono detraibili.

Il trattamento di Biofeedback per la Cefalea di Tipo Tensivo richiede circa 8-10 sedute in tutto senza la necessità di ricorrere ad ulteriori sedute. Questa caratteristica, unita all'efficacia a lungo termine dimostrata, rende il Biofeedback un metodo d'intervento economico.


Il Biofeedback ha effetti collaterali o indesiderati?


Il biofeedback è un metodo d’intervento sicuro, non-farmacologico, non-invasivo, indolore e privo di effetti collaterali, ad eccezione della possibile irritazione cutanea negli individui allergici al cerotto adesivo di alcuni sensori.

Nei protocolli che prevedono anche un training respiratorio gli individui predisposti possono sperimentare una sensazione di "testa leggera" conseguente all'attività respiratoria. Tali fenomeni sono transitori e reversibili e possono essere ridotti o evitati con le opportune precauzioni.


E' una cura a lungo termine?


Studi di follow-up a lungo termine (sino a 15 anni) hanno dimostrato che, per la maggior parte dei pazienti trattati con il Biofeedback che continuano ad applicare le abilità apprese, gli effetti del trattamento rimangono invariati nel corso del tempo, senza la necessità di ricorrere ad ulteriori trattamenti.


Qual'è la percentuale di successo del Biofeedback?


Il protocollo di Biofeedback da noi utilizzato produce risultati clinicamente significativi nell'80% dei pazienti con Cefalea di Tipo Tensivo trattati (Sherman 2012), contro il 22%-33% dell’amitriptilina (Laroxyl). Per un confronto dell'efficacia scientificamente dimostrata dei trattamenti farmacologici e non farmacologici oggi disponibili per la cefalea tensiva clicca qui.

L’efficacia del Biofeedback dipende dal locus in cui vengono posizionati i sensori e dall'abilità del biofeedback therapist ad individuarli.

Ad esempio, da uno studio comparativo tra l’EMG-Biofeedback effettuato sui muscoli della fronte e l’EMG Biofeedback effettuato sui muscoli del trapezio, è emerso che ben il 100% dei pazienti trattati con quest’ultimo protocollo hanno raggiunto una riduzione clinicamente significativa mentre i pazienti trattati con il primo protocollo hanno raggiunto risultati clinicamente significativi “solo” nel 50% dei casi (Arena et al., 1995), risultato quest’ultimo comunque soddisfacente rispetto ai trattamenti farmacologici più in uso.


Come funziona il Biofeedback per la Cefalea Tensiva?


 Il più efficace protocollo di Biofeedback per il trattamento della cefalea tensiva è il sEMG Biofeedback.

In questo tipo di trattamento il Biofeedback trainer, attraverso l’elettromiografia di superficie (sEMG), misura in tempo reale la tensione dei muscoli coinvolti nel processo d’innesco dell’episodio cefalgico (in genere i muscoli delle spalleschienafronte e/o mandibola), visualizzandola su uno schermo sotto forma di grafici o immagini usate come feedback per l’apprendimento del controllo della tensione muscolare all’origine dei sintomi. Gli effetti del biofeedback possono essere potenziati/velocizzati tramite l'abbinamento di altri interventi non farmacologici: un protocollo dimostratosi efficace prevede 8-10 sedute durante le quali si svolgono le seguenti attività:

1 – Biofeedback: Profilo Psicofisiologico (o Stress Profile)

2 – Biofeedback: Calibrazione Senso-Motoria

3 – Biofeedback: Tecnica dello shaping

4 – Rilassamento Progressivo da fare a casa e nel posto di lavoro (con CD/mp3)

5 - Colloqui Psicoeducativi e stress management

6 - Igiene del sonno

L'applicazione di questo protocollo, che di solito comporta un numero molto limitato di sedute, produce effetti clinicamente significativi nell' 80% dei pazienti trattati (Sherman, 2012).

E’ stato ben dimostrato che l’aggiunta delle tecniche di rilassamento al Biofeedback determina risultati superiori a quelli del Biofeedback da solo (Nestoriuc et al. 2008). In sintesi il Biofeedback è più efficace del rilassamento ed è efficace anche nei pazienti in cui il semplice rilassamento risulti inefficace; tuttavia il rilassamento potenzia l’efficacia del Biofeedback, motivo per cui il nostro protocollo include anche un training di Rilassamento Progressivo suddiviso in 8 fasi concomitanti alle sessioni di Biofeedback.

A fine trattamento il paziente saprà riconoscere e correggere autonomamente l’eccessiva tensione muscolare alla base della cefalea, riducendo o eliminando l’intensità, durata e frequenza degli episodi cefalgici e l’uso/abuso dei farmaci.


A chi rivolgersi in Italia? 


 La complessità di questo metodo richiede molta esperienza, competenze e conoscenze nel campo specifico del biofeedback, della psicologia, della psicofisiologia e della neurofisiologia. Non solo infatti è necessario conoscere a fondo i meccanismi psicofisiologici e neurofisiologici alla base della cefalea tensiva e quelli che vengono sfruttati tramite il biofeedback, ma è indispensabile saper trasmettere queste conoscenze, seppur in forma rudimentale, al paziente, al fine di renderlo consapevole di quel che fa e perchè, ciò che costituisce un passo fondamentale ai fini di una aderenza ottimale al trattamento nel breve, medio e lungo termine.

E' pertanto indispensabile che il trattamento di biofeedback (e i trattamenti accessori) sia svolto da équipe di psicologi con un'ampia esperienza clinica nei campi su citati.